大豆やとうもろこしの「遺伝子組み換えでない」の謎に迫る。遺伝子組み換えって何?

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「遺伝子組み換え」という言葉を耳にするようになりましたが、みなさんはこの意味をご存知ですか?
よく食品のラベルなどで見かけますが、「遺伝子組み換え」とは一体どのようなものなのでしょうか。
私たちの身体にどのような影響があるのか、とても気になりますね。
また、どのような仕組みで、どういった経由で私たちに影響を与えているのかも分からないところです。
今回はそんな遺伝子組み換えについて、みていきましょう。

農作物につく虫が死ぬ!遺伝子組み換えってどういうこと?

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生物の遺伝情報を伝える「DNA」というらせん状のひもは、その中で特定の働きをすることが分かっている部分を「遺伝子」といい、「特定の働き」というのは特定のたんぱく質を作りだすということで、人間が利用できそうな性質を持った遺伝子を見つけて、その遺伝子を別の生物のDNAの中に組み込むことを「遺伝子組み換え」と呼びます。

品種を作り出すにあたって、植物や動物の品種をかけあわせる「交配」を行いますが、これまでの交配が「稲」と 「稲」などの同じ種、もしくは「馬」と「ロバ」などの近縁の種同士の掛け合わせに対して、遺伝子組み換えは豚にほうれん草の遺伝子を組み込んだり、キャベツにサソリの遺伝子を組み込むことをいいます。
また遺伝子組み換えは動物や植物でも行われ、作物で最も多いのが除草剤をかけても枯れない「除草剤耐性」です。
除草剤をかけると他の雑草は全て枯れるもののその作物だけは生き残り、除草の手間が省けるというものになります。

さらに害虫を殺す毒素を持つ「殺虫剤」は食べると害虫が死んで、殺虫剤を減らすことが出来るものですが、「バチルス・チューリンゲンシス」と呼ばれる微生物の遺伝子を組み込んでいて、その頭文字 をとって「Btコーン」とも呼ばれています。

最近ではビタミンAを強化した米や、花粉症を緩和できる米などが遺伝子組み換えにより開発されていて、動物では食用に認可されたものはまだありませんが、通常の2倍もの速さで成長する鮭が早く認可されるのではと予測されています。

そして光る糸をつくるカイコなども開発されています。

虫が死ぬ遺伝子は人間に影響ないの?遺伝子組み換えの安全性

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私たちは、安全安心な食を求め、値段が多少高くても国産にこだわる反面、日本の食料自給率は年々減少し、国内で生産されるものだけでは国民の生活をまかなうことが厳しくなっています。

これは畜産業においても同じで、家畜の飼料になる大豆やトウモロコシも日本国内で生産されるものでは間に合わないため、諸外国から様々な食料を輸入し、中には虫が死ぬ遺伝子が作られる遺伝子組み換えをした食料がたくさん入っています。
日本が輸入する遺伝子組み換え食品は、私たちの食卓にそのまま来るのではなく、内閣府にある「食品安全委員会」で慎重な審査をパスしてから食品として安全性が確認されたものだけが食品として利用されています。
さらに外国の科学者たちの研究においても、「遺伝組み換えがこれまでの食品や環境、飼料と比べてリスクが高いという化学的な証拠がない」という結論が発表されています。

安全性が確認された遺伝子組み換え食品は、大豆、てんさい、とうもろこし、なたね、わた、アルファアルファ、じゃがいも、パパイヤなどで、遺伝組み換えの目的に、除草剤にも害虫にも強くすることで、現在では栄養素を強化する遺伝子の研究が進み、日本の自給率低下だけでなく世界でも食糧危機が危惧されているため、遺伝子組み換えは増え続ける世界人口へに対しての食糧供給のための1つの手段として行われているという考え方もあります。

知らずに摂取している可能性も!間接的に遺伝子組み換えの食品を口にしているかも

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1996年から遺伝子組み換えの商業栽培がアメリカで始まり、アメリカでは栽培されるとうもろこしや大豆のおよそ9割が遺伝組み換えになります。
2012年に日本が輸入した大豆の88%が遺伝子組み換えの作物で、かなりの量が輸入されていることになります。
実際に遺伝子組み換えの作物を育てているのはアメリカですが、それを一番食べているのは日本という事実があり、遺伝子組み換えの食物は油、油製品の「マーガリン」「マヨネーズ」などの他、食品添加物に入っています。
食品ラベルに「加工でんぷん」「たん白加水分解物」と書かれているものは、遺伝子組み換えである可能性があり、加工品の半分は遺伝子組み換えの作物の原料だとされています。
私たちが住む日本で大豆やとうもろこし製品のラベルには「遺伝子組み換えではありません」と書かれていますが、実はお菓子の中の製造過程で使用される油などで使われていたとしてもラベル表示に記載されることがありません。
つまり、私たちは知らない間に摂取している可能性があるのです。

また、長期的に遺伝子組み換えを摂取して、人体に影響がないかどうかなどがわかっていません。
普通の植物は花粉を飛ばして子孫を増やしますが、食材や花粉や種子というのは国境を越えて移動するので、知らない間に入ってきて知らない間に育っている可能性があります。
実際に沖縄で国内では安全性が認められていない遺伝子組み換えのパパイヤが見つかっており、原因は台湾の大学で研究された遺伝組み換えのパパイヤが何らかの形で入り込んだということでした。

その後伐採されたものの、他には生えていないという保証はありません。

さらにアメリカでは大豆やとうもろこし、そしてなたねの遺伝子組み換えの栽培がされ、主食の小麦は商業栽培されていないことになっていて、除草剤をまいても枯れなかった小麦が見つかっています。
遺伝子組み換えでない普通の植物と遺伝子組み換えの作物が知らない間に混ざることがないとは言い切れません。

まとめ~遺伝子を操作した食品の危険性は大いにあり!間接的な摂取もあるので表示がなくても安心できない~

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遺伝子組み換えではないという表示がされた食品が多く販売されているため、遺伝子組み換えは私たちに害を与えるものかと思われていましたが、実は大きな危険性はなく、大きな被害が報告されていないことがわかりました。
また、遺伝子組み換えではないとの表示があっても、知らず知らずのうちにその食品が作られる過程で私たちも遺伝子組み換えのものを口にしているかもしれません。
大きな健康被害はなさそうですが、やはり安全性を懸念しているので、様々な食品がありますが、意識してチェックしていくことが大切です。


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