流行のスプラウト食材アルファルファにはサポニンたっぷり、女性に嬉しい効果満載

突然ですが、スプラウトをご存知でしょうか?
発芽直後の植物の新芽のことをスプラウトと呼びますが、これが栄養抜群ということで最近話題の食材になっているのです。

例えば、かいわれ大根は大根のスプラウトですし、ここ最近急にスーパーでよく見かけるようになってきた豆苗はえんどう豆のスプラウトです。

そして今回取り上げるのは、アルファルファのスプラウトです。

スプラウトの基礎知識

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スプラウトは天然のサプリメントと称されるほど栄養満点です。
その秘密は発芽直後の新芽であることに隠されています。

新芽には発芽前の種にはないさまざまな栄養素が含まれますが、それは新芽自身が大きく成長するために自らが合成しているから。
かいわれ大根から大根まで成長するためには、たくさんの栄養が必要なことは想像にむずかしくないですよね?
かいわれは大きく成長するための生命力を漲らせている状態なのです。

これがスプラウトが栄養満点で健康食材として流行している理由になります。

スプラウトには、かいわれや豆苗、今日の本題のアルファルファのほかにも、
・ブロッコリースプラウト
・マスタードスプラウト
・レッドキャベツスプラウト
などがあり、共通して「ビタミンC」「ビタミンE」「βカロテン」などを豊富に含むことが知られています。

アルファルファの栄養素、食べ方

前置きが長くなってしまいましたが、ここからようやくアルファルファの話に入ります。

アルファルファは、アメリカでは割とポピュラーなスプラウトです。
日本ではスプラウトとしての食べ方はあまり馴染みがない人の方が多いですが、糸もやしとも呼ばれるように、細いもやし状のスプラウトを生で食べます。

日本では最近になってスーパーなどでよくみかけるようになりました。
実はこのアルファルファは、成長すると1mにもなる牧草で、その根は協力で5~10mにもなるのです。
欧米ではカロリーの高い優れた肥料として多く使われてきましたが、近年その成分、効能の高さが認められ、新芽が生食用として多くの食卓に昇るようになりました。
また成長した茎、葉っぱなどは乾燥されて圧縮され、健康食品としても多く販売されています。

和名にムラサキウマゴヤシ(馬肥やし)という名前が付いてるくらいですから、基本的には牧草などに使われる雑草です。
ちなみに牛はアルファルファはあまり食べないそうです。

そんなアルファルファですが、含まれる栄養素は、
・サポニン
・ビタミンK
・食物繊維
・イソフラボン類
・アルギニン
・スレオニン
・リジン
などです。

食べ方のおすすめは、サラダや炒めものとしてシャキシャキ感を活かしたレシピ。
クックパッドを見てみると、サラダのレシピが一番人気で数も多いです。

野菜不足が多い現代人ですが、スプラウトのような栄養価が高く、味にクセのない野菜なら食べやすいのでぜひ試してみてください。

ちなみに野菜不足解消には青汁やグリーンスムージーもおすすめですよ。

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女性に嬉しいアルファルファの効能


成分を見てもらえば一目瞭然ですが、アルファルファには女性に嬉しい効能がたくさんあります。
食物繊維、サポニン、イソフラボン、ひとつずつ詳しく見ていきましょう。

食物繊維

食物繊維といえば便秘の人には必須な成分ですよね。
便秘は腸内に長く残った食物が腐敗して発がん性物質に変わってしまう原因となります。

がん細胞は健康な人の体内でさえ、平均一日数千個発生しているといわれています。
それが便秘の腸内では、細胞ががん化するリスクがさらに高まってしまうのです。

厚生労働省の発表によると、ガンは今や日本人の脂肪原因で30%弱となり第1位。
少しでもガンリスクを下げる食生活をすることが、健康で長生きの秘訣といっても過言ではないのです。

サポニン

サポニンという成分には馴染みのない方も多いかもしれませんが、お茶や大豆、朝鮮人参などに含まれる苦味、渋みの成分です。
お茶やコーヒーなどが泡立つのはサポニンが入っている証拠。

このサポニンですが、強い抗酸化作用を持ちます。
体内に入った脂質、コレステロールの酸化を防ぎ、悪玉コレステロールの増殖を抑制するのです。

そして抗酸化=アンチエイジングです。
活性酸素を除去して老化を防ぎます。

ポリフェノールやカロテノイド全般が共通して持っている抗酸化パワーですが、サポニンも強い抗酸化力を持っています。

サポニンを多く含む食材で有名なのは高麗人参ですね。
高麗人参は滋養強壮のイメージが強いかもしれませんが、原産国である美容大国韓国では、女性が幼いころから高麗人参を多く摂る習慣があるそうです。

女性の美容向けに特化した高麗人参サプリ「高麗美人」や「すっぽん小町」などが発売されているので簡単にサポニンを摂取したい場合はおすすめです。

イソフラボン類

イソフラボンと聞くと、大豆イソフラボンが思い浮かぶ人も多いでしょう。
豆乳を毎日飲んで健康になろう!というのはこの大豆イソフラボンを摂りましょうということです。
アルファルファにもこのイソフラボンが含まれています。

なぜ女性はイソフラボンを摂るといいのか?
それはイソフラボンにエストロゲン様作用があるからです。
エストロゲンとは女性ホルモンのことで、イソフラボンは女性ホルモンと似た働きをしてくれます

女性は年齢を重ねるとともに女性ホルモンの分泌が減っていき、閉経を迎えます。
このとき悩まされる症状が更年期障害です。
これをイソフラボンを継続的に外から補うことで、エストロゲン様作用が働き、緩和することができるのです。

また、エストロゲンには女性らしさを強化させる効果がありますので、バストアップや不妊治療にも有用といわれていますし、髪にハリやツヤがでたり、代謝を上げる作用など美容全般に嬉しい恩恵をもたらしてくれます。

そんなエストロゲンと似た働きをしてくれるイソフラボン、女性は積極的に摂取して若さを保ちましょう。

まとめ~アルファルファは栄養満点!積極的に摂り入れていこう~


アルファルファは牧草とは思えないほど栄養素があることがわかりました。

今はスーパーで簡単に手に入りますし、調理方法もサラダにすれば楽に取り入れられますよね。

特に女性に嬉しい成分が一度に摂取できるので、試してみてはいかがでしょうか?


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